孩子參與家庭勞動好處多

《華爾街日報》報導2014年美國一項調查發現,1001位當今父母在他們成長的時候,82%是經常作家務的,但他們之中卻只有28%的人要求他們的孩子做家務。這個倒置的比例讓人看到社會變化之大,僅僅一代人之間,今天的孩子與父母成長形態已經反轉了。

House Chores 1無疑,現代父母都知道在競爭的社會裡,孩子需要更多的學習機會,更多才多藝,學多種語言,甚至有體育方面的成就,孩子需要有一份優秀的履歷表(portfolio),出於這些考量,對父母來說,比起做家務,這一切對孩子未來的發展似乎更為重要,因此,他們就樂意舍此就彼。於是,孩子無須參與家務勞動了。

這種情況在華人的家庭似乎更普遍,基本上父母都不要求孩子作家務。雖然父母上班很累,回來後包辦全部家務,周末搞衛生、購物,忙得不亦樂乎,但家裡的孩子習慣性地袖手旁觀,幾乎什麼都不要做。

不同的研究已經清楚告訴我們,作家務大大幫助孩子健康成長和全人發展。例如,有一項2002年的研究發現,那些從3、4歲開始做家務的孩子與家人的關係和諧、學業好、獨立生存的能力強、早期事業發展也容易成功。

有一本美國圖書《孩子,可以到地庫拿東西給我嗎?》,是從心理角度來研究家務勞動對子女的身心影響的。當父母問“孩子,可以到地庫拿東西給我嗎?” 有些孩子肯,有些不肯。一般而言,肯作的孩子,有樂意服務的態度。這樣的心態,對他與人交往、參與群體活動,都有益處。這書也引用了許多不同研究,來認識做家務的好處,那些參加家務勞動的孩子,往往會在學業上,情緒管理上,甚至在職場中,都會顯得比較優秀。

我一直認為家務勞動對孩子來說是太重要的事情。除了上述理由外,若孩子對家庭勞動不參與的時候,孩子會視家庭如旅館、飯店,他對這個家承擔不大,家不是他的。只有他對家庭有貢獻的時候,他的感受才會變得不同。責任與歸屬感都從親自參與而來。

因此我向凡作父母的竭力呼籲,千萬不要以功課忙為理由,不要孩子參加家務。要明白什麼是較重要的—-是單單拿高分?還是讓他有責任感?

家庭勞動有兩方面,一種是為了孩子自己的好處而已。如,他要收拾自己的房間,預備自己的午餐。這種是讓孩子為自己服務。還有一種是對家庭有貢獻,如為弟妹作午餐,在園子掃落葉,收拾整個屋子。不能只要求孩子作前面的,不作後面的。

作父母的要有智慧為孩子提供參與一些培養責任感的活動。比如:幾歲大的孩子可以負責喂養一條小金魚,它的死活就操在孩子手裡。洗碗由孩子幫忙。四歲的孩子可以比14歲的孩子更愛洗碗。因為4歲的孩子愛水,一看見泡沫就樂了。

安排孩子什麼時候做作業,什麼時候練鋼琴的時候,將家務加入到計劃進去,變成安排的一部分。

將家務分成不同層次。家務也可以升級(像升級遊戲)。很小的孩子做不了重的工作,可以讓他幫著分開深色衣服和淺色衣服,分出手洗和機洗;再大可以教他學習使用洗衣機。大點的孩子可以幫擇蔬菜。再大可以去煮菜。讓他在可做的範圍內去參與,並越來越成熟。

需要注意的是,應該把金錢與家庭勞動分開,千萬不要付錢。因為家是孩子的家,他享受家裡的一切,他應該承擔。家,不是賺錢的地方。給他零用錢,是由於他是家裡的孩子,他需要用錢,需要學習管理錢財,這與他作不作家務沒關係。

千萬不要把家務當成苦差事。作父母的常常不免會把作家務變成苦事,這就難怪孩子不喜歡做家務了。對孩子說:“快!去做某事。”不如說:“來,我們一起做。” 這樣將會慢慢建立在家庭中同甘共苦的文化。

我盼望此文可以多少喚醒父母,看到家務勞動對孩子是有好處的。我相信,或許,孩子在履歷表上寫的就是“我在家中,我有負擔,我有參與。” 我相信,看這簡歷的人,會是驚奇的。這是真的。

若一個年輕的人簡歷裡,有一年多的時間沒有工作,沒有讀書,就是空白。原來,他用這一年多時間照顧他婆婆,因她年老,到了晚年。這個孫兒如此服事,看她的履歷的人,能不受感動嗎?能認為這一年是浪費青春嗎?

最後,有一個溫馨小貼示:

聰明的家長要學會用語言鼓勵孩子。孩子作了家務,加拿大父母很自然對孩子說:“好,謝謝。” 這是簡單的禮儀。但在中國父母這裡,往往不願講,或者就是講出來也不自然,原因是他心裡覺得,為什麼要謝謝他? 中國的父母,也要學習稱讚別人,特別是稱讚鼓勵孩子,學習對孩子的付出表達欣賞與讚許。試想一下,小小的孩子做了一點事,摸摸他的腦袋,說:“你真乖。”孩子心裡何等快樂。你不僅僅是稱讚孩子做了事情,更是因為他品格好。

如此長期下去,你會養育出一個聽命的孩子。

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