子女離巢:輕鬆上路向前走

時光流轉,人漸漸步入中老年。過程中的變化不僅僅是年歲,也包括家庭結構的改變。孩子長大成人,不再是呵護的對象;然後結婚成家或事業發展,離開原生家庭。這些父母都面臨嶄新的人生景況。

不同的人生階段,自有神的心意。「凡事都有定期,天下萬物都有定時……神造萬物,各按其時成為美好。」(傳3:1, 11)我們看透人生規律,接納家人分散的現象,人以積極的態度迎接新階段,就能成為有異象、有目標的人。

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往後看:回憶往事

孩子離巢,父母的心情複雜紛陳,交織著祝福與不捨;這時不妨重溫神的恩典。首先感謝神幫助我們完成教養子女的重要責任。神賜下兒女,同時也加添能力,有養育兒女的福份。在陪伴孩子成長的歲月,神給父母許多美好的回憶,是人生中最寶貴和不會失去的部分。

我們兩個兒子離家後,太太將他們成長的照片整理了一整年。她說將帶孩子的片斷再回憶一遍,是被神醫治的過程。過去的日子無論如何艱難,一家人竟然都能度過,實在是神滿滿的恩典。雖然有不成功的地方、有可以做得更好的事;往後看的回憶,讓人清晰看到以往走過的路。孩子還小時,我們以他們為重心,孩子的活動時間常與教會事奉有衝突、與工作或個人興趣有矛盾,都曾無奈放棄。生活忙碌,舊同學、老朋友少有聯繫,關係也疏遠了。

往前看:接受挑戰

孩子離家初期,家裡突如其來的安靜空寂,可能叫人一時不知所措。不過沒有孩子在旁,生活還不是一樣要過;與其容讓心情失落,倒不如選擇重整自己的生活。只要仍有健康,精力充沛,便可以專心投入事奉,聯繫疏遠的親友,發展自己的興趣,讓自由自在的人生活得更精彩。

變化是生命的特質,我們要擁抱生命季節的不同角色,用廣闊的胸懷接受不同的挑戰;加入新的群體、結識新的朋友,帶著使命感迎接人生下半場,相信更多的祝福也伴隨而來。

往外看:祝福別人

神藉萬事祝福祂的國度,也祝福那些屬祂的人。我們過往累積的人生閱歷和教養子女的得失,都可以跟年輕的父母分享,成為他們的祝福。空餘時間多了,可以無後顧之憂地參與社區、學校、教會、不同群體的義工服務,還可以開放家庭,查經、禱告、款待、興趣活動……都能令人振奮莫明。

舊朋友過去因生活忙碌,走了不同的路,彼此疏於聯繫,現在各人陸續走向空巢,是時候重新接連起來。無論小學、中學或大學同窗,大家在臉書、媒體網絡重新組織和溝通。對基督徒來說,彷彿進入福音禾場,有無數傳福音的對象,正等待著你的閒談見證,觸動他們的心靈。

向外看也包括對自己老邁父母的關切。移居北美,長年與老人分隔兩地;現在不必照顧孩子,有條件多往海外探親,陪伴父母,盡顯孝心。

往內看:夫妻親愛

孩子離巢,自己空巢,這個說法值得商榷。因為不是“空巢”,配偶還在嘛!這時夫婦重歸二人世界,正好專注配偶的關愛,留心伴侶的需要,彼此扶持,親密關係升華更新,若能同心參與事奉,生活必定更加豐盛。

孩子離巢引致夫妻關係有變化,有時也是新挑戰。有些夫婦因孩子離開,每天直接面對面,沒有孩子的需要作為家庭保障時,突顯彼此間的衝突和矛盾,甚至導至婚姻破裂,家就毀了。因此,在孩子離家之際,重新審閱夫妻關係,相親相愛,珍惜彼此間多年來共同建立的家園,便能與配偶攜手到老。

往上看:倚靠上帝

當家庭生活變得簡單,時間多了,是追求靈命更新的好機會,讀經、禱告、神學進修,找尋屬靈進深的同行禱伴,加入男人小組、婦女小組或查經班;與主更親近,更明白祂的心意,求神復興、求神使用。否則沒有異象,空閒時間只有吃喝娛樂,就浪費光陰。

這時我們能為孩子做的事很有限,禱告卻起了很大的作用。我們兩個兒子都在外地,遇到棘手的事都與我交談。成年孩子與父母的關係好像朋友,我能做的,第一是聆聽,聽他們傾訴;第二是禱告,把兒子交在神手中,求神保護引領和建造,讓神的祝福庇護孩子。

空巢症 (Empty Nest Syndrome)

中年夫婦需要正視孩子離巢,稍為不慎,父母會有失落感或情緒低潮,無所適從。有人生活紊亂,彷彿下崗;有人無故流淚,容易激動。有些家長與孩子難捨難離,錯誤阻止孩子離巢,或者要求孩子常常回家,甚至透過電話、網絡控制孩子,都是十分錯誤。

摘自《華基家訊》2016年6月

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