金齡宣教齊接力

許多剛踏進金齡歲月的信徒,都希望在退休後尋找有意義、適合自己的事奉。他們知道退休後若完全停下來會有失落感,生命只會變得呆滯。為此,我介紹一個特別適合金齡人士的宣教策略,幫助我們創造有利的條件,在身體衰敗前參與普世宣教。

近幾年,天父給我和妻子有機會探訪亞洲幾個國家,分享家庭教育的信息,讓我們看見許多教會面對領導斷層、牧養極度不足夠的情況,正急需弟兄姐妹的關注和支持。在馬來西亞,華人族群和基督教會都被當地政府歧視政策打壓,社會的不公義造成大量精英外流,有條件的華人就往外跑,子女先到海外如澳洲、英國、美國、加拿大等國家讀書,畢業後設法留下,接著就舉家移民。即使留在馬來西亞的華人青年,都喜歡跑到大城市就業或尋找機會,城鎮鄉村的華人教會普遍都嚴重缺乏成熟、有恩賜或能服事的領袖;會友老化,青黃不接,資源短缺,事工發展困難。許多華人教會由一位傳道人牧養,欠缺幹練、得力的信徒領袖來配撘支援,傳道人只好長年累月既吃力,又孤單地服侍。還有些教會請不到傳道人,或者該退休的老牧人因為找不到年青牧者接替,被迫延遲交棒的現象。

我在東南亞舉辦幾次有關家庭教育的培訓之後,儘管我沒有牧會的經驗,竟然好幾次有教會領袖問我可否搬到他們中間,協助講道和牧養的工作,可見他們在這方面有很逼切的需要。

北美信徒的優勢

在北美,介乎55至70歲的金齡信徒,無論是已退休、半退休或者準備退休,因著兒女已長大自立,家庭負擔較從前輕省,他們也相繼踏進空巢階段,生活和住屋變得精簡。這群數目龐大的金齡信徒都是臥虎藏龍,其中好多有高學歷,兩文三語,能流利書寫講中英文。有些信徒在退休前帶職在教會雙軌服事,既是職場專業的領袖,又是教會的中流砥柱,曾接受或多或少的神學訓練,有豐富的人生和事奉經驗。有些信徒因著出差或旅遊到過世界各地,視野廣闊,懂得開車,流動性和適應力較強;加上他們長居重視營養和健康、節奏緩慢的北美社會,不單享受高質素的醫療服務,更注重休閑生活,與其他各國同齡男女相比,北美金齡人士身體狀況更好,活力更充沛。正因如此,金齡階段是運用豐富人生經驗,繼續為主工作的大好時機。

我察覺許多剛踏進金齡歲月的信徒,都希望在退休後尋找有意義、適合自己的事奉。他們知道退休後若完全停下來會有失落感,生命只會變得呆滯。正如《箴言》說:「沒有異象,民就放肆。」(29:18)特別對中老年的基督徒來說,這話是多麼真確。讓我們從職場退下之際,緊記主耶穌的吩咐:「你們要去,使萬民作我的門徒,奉父、子、聖靈的名給他們施洗。凡我所吩咐你們的,都教訓他們遵守,我就常與你們同在,直到世界的末了。」(太28:19-20)倘若我們樂意遵行,在身體衰敗前善用神賜與有利的條件和能力,參與普世宣教,那是多麼有意義的天國聖工啊!

參與宣教事工,有幾項必須具備的條件:

一,愛神愛人宣教心:樂意被主差遣,更願意透過服事人,讓自己的生命、靈性更上一層樓。

二,健康的身體:海外宣教環境明顯不如北美優越,欠缺各方面的物資條件,具備健康的體魄,才能適應遠方落後的生活。

三,無後顧之憂:在家庭安排和經濟條件上,能足夠應付。還要工作養家的金齡人士沒法前行,情況可以理解,但是其他一般攔阻,只要有排除萬難的決心,還是可以克服。

金齡宣教齊接力宣教接力新構思

一個健壯的人,若到金齡階段才開始適應較落後地區的生活,短時間還可以應付,長時間則未必每個人的身體狀況都能負擔;而且退休不等於沒有任何家庭責任,例如照顧老邁的雙親、幫助成年子女照顧孫兒等,加上醫療保險和稅務上的考慮,要往外面跑也有限制。

有見及此,我與好友朱光澤傳道分享外地牧養的需要。我們都觀察到北美華人教會的金齡信徒群體,足以成為一個牧養團隊,堵住許多地區牧養不足的破口,並設計了一個特別適合金齡人士的宣教策略,與大家分享看看是否可行。倘若北美金齡信徒都願意奉獻自己被主所用,這是一支何等龐大的生力軍啊!

首先是建立一個事奉團隊,可以是幾個人作開始,然後按事奉性質和工場需要,推展至十多二十位都可以,共同點是大家有同一心志、相同負擔、彼此了解、互相信任的主內弟兄姐妹。團隊成員可以是個人或夫婦,重點是願意委身、踏進工場、彼此配搭、恩賜服侍,各式各樣。透過溝通,明白當地教會需要,被對方接納後,信徒便輪流進駐宣教工場或教會,有為期三數周、一兩個月、幾個月,總共在接近一整年的時間內輪流接力事奉,合起來就差不多相等於一個全職的義工家庭,這樣的宣教服侍不單減輕當地牧者的工作,也能建立教會信徒。每一個短宣隊交棒後若仍有時間,可以順便到處遊覽或造訪親友;然後稍事休息或回北美,再為下一個週期作準備。短宣隊員可以在時間上有所重叠,讓早已熟習的組員協助新組員適應工場,彼此同工更是團契配搭的事奉。因為整個事工都有不同的單元和弟兄姊妹參與,遇到其中有組員因事要缺席一兩次或退出,事工仍然能繼續運作自如,不至完全停頓。

從工場返回北美的組員,在後方還可以繼續發揮支援的作用,為事工代禱、為工場物色合適的新同工,壯大團隊,並籌募所需資源和經費。因為美金和加幣的優勢,宣教工場生活指數偏低,團隊甚至可以考慮合租一套房屋、合買一輛代步汽車,儘量創造自己便利的條件,投入海外宣教的事工。

也許有人說,別人能講道、能教主日學,我可甚麼也不能作啊!我仍然要鼓勵你,怎樣知道自己能力有限?沒法講道,至少能講自己的見證吧!何況在許多宣教工場事奉,上帝給你甚麽恩賜都能大派用場。你可以做輔導、探訪、音樂、財務、兒童事工、文書、音樂、電腦、音響、木工……無論如何,你的恩賜總能用上。也許上帝還會透過你的服事,給你更多的恩賜。

近年來,普世華人教會掀起「短宣」熱潮,教會陸續派出一隊一隊的短宣隊。可是,我們卻還沒有看見「長宣」接上來,而且目前大部分人短宣後就完事,鮮有任何跟進工作。或者其中主要的原因,只作短期訪問難以全情投入,對事工缺乏歸屬感;若安排欠妥當,短宣隊有時也為當地同工帶來壓力,例如安排接待、旅遊等。

我們的方案既不是短宣,也不是長宣,而是「接力宣教」。既有固定的宣教工場,事工也有延續性,協調上有彈性,安排上可取長補短,讓信徒群策群力,同心合意擴展神國。

主耶穌說:「那人撒種,這人收割,這話可見是真的。我差你們去收你們所沒有勞苦的;別人勞苦,你們享受他們所勞苦的。」(約4:37-38)因為「那人撒種」建立了,如果我們願意受差遣,正可以去「享受他們所勞苦的」成果。宣教歷史其實也正是這樣的接力賽,前人向我們宣教,現在我們接棒,他日更要交棒給跟著要來的人。

你願意為此代禱,並且考慮組織這樣一個宣教接力團隊嗎?

信仰