移民家庭的优势

从人类历史来看,人口流动与移民,一直是推动文化交流与发展的重要方式之一,近年来,随着国家民族之间交流走向频繁,出国移民逐渐成为突出的社会现象。因此,探究新移民与本地人之间的差异,以及这种差异可能给新移民带来的益处,将是很有意义的。这不仅有助於新移民本身的自强自信,更积极地融入新的社会环境,同时也会给予本地居民以激励和鞭策。

Multi-Racial-Quartet-Students美国作家Claudia Kolker在2011年出版新书The Immigrant Advantage《移民的优势》,她通过自己的观察了解,看到移民较本地人更有优势的现象。Claudia Kolker分析了她所在的德克萨斯州的情况,发现她所遇到的移民,与本地人比较,不但身体健康,而且心理健康,长寿,快乐。原因是,新移民保持了故乡好的传统,特别是在家庭关系上,往往会有较宽的家庭网络,彼此支持,亲情温暖。而美国本地人,已经习惯於个人主义的生活方式,独自打理一切生活,独立面对所遇到的困难,不免多有辛苦。比如,年轻夫妇初次为人父母时,若不能亲自带孩子,就会交给幼儿园,不会依赖父母或亲友。而这种情况下,新移民一般不会这样做,他们会找家人来协助——这些都是故乡老家本来有的传统,没什么不自然的。对任何人而言,亲友间的情谊都是宝贵的人生要素,因此,Claudia Kolker对美国人说,要向新移民学习。

另一位美国作家Anand  Giridharadas在2014年出版新书The True American《谁是真美国人》也发现,第一代移民通常会在一代的时间内,超越本地人。他根据大型的普查结果,发现美国最贫穷的十个州中,每当移民赚$1,本地人才赚 84 cents(最富有的10个州:一元对97 cents);生活在贫困线以下的人中,移民比本地人少 36%(最富有的10个州:低3%);而且移民离婚率比本地人低24%(最富有的10个州:18%)。透过这些数字,可以清楚地看出移民的优势。以至於作者不无幽默道:“似乎,你若想要活得好一点的话,你得生在国外再移民进美国。”

Anand  Giridharadas的解释是,成功移民到另一国家的家庭,都成功地整合了两个世界,平衡了两种价值观,明白当地的制度所给他们的益处,也懂得协调不同文化,如此,他们各取所长,相得益彰。

对於移民的子女来说,我以为他们同样具有移民优势,这是他们应当意识到的。第一,跨文化的经历,让移民的家庭无论父母还是孩子,都时常要活在两个不同的文化制度里。特别新入境加拿大的移民,他们离开熟悉的环境,开始全新的生活体验,有许多必须适应的地方。当他们在本地的时候,遇到事情可能很容易就能处理,他清楚如何办理的过程,可以一个电话,或跑一趟就能完成;但当他作为新移民来到陌生的世界,所处的环境是他不熟悉的,事情就不再那么容易了,每每需要先搞好此事之前的诸多相关事宜,可能多走十步才能解决同一个问题,一个人若非移民就不会有这些经验。这些对人而言,是艰难,同时也是历练。

第二,这些新的见识,新体验,未尝不是人生财富。教育是什么?就是教我们学会做平常不会做的事。那么,移民的经历,岂不是一种实际的教育?离开以往的安乐窝,学会新的生活方式,生活技能,认识新的社会制度,进入新的工作职场,这都是教育。

所以,也可以说,移民他国,就好象报名了一个新课程,一个移民大学,其中有丰富的科目丶课程。移民家庭的孩子也是同样,本地的孩子只面对一个文化,移民的孩子要应对两套不同的文化,家里一套,外面一套。他们在这样不断转换的过程里,比本地孩子更会处理较复杂的情况和关系。

当然,这也造成一些困难。移民的孩子在学校,也会因文化的原因有所限制。比如情人节交换情人节卡片这种事,教师认为这是游戏性的,是学生学习交朋友的活动,但是在一些移民家庭中,他们不愿自己的孩子参与,他们不鼓励孩子早恋。更有一些移民家庭对女孩子要求严格,如印度裔,他们要女孩下学後立刻回家,不可留在外面。这些族裔的孩子要应付两种文化,常有为难。但是,这为难也让她成长,她要学习如何让妈妈理解她为什么不能立即回家。

第三,语言上的优势,是移民家庭子女最直接的优势。现在世界多数国家都会在中学开设英语为主的第二语言教育。比如未移民以前,中国孩子也会在学校学英语。但不同的是,那时学的一定不够正规,因为没有相应的配套环境,来帮助学生真正把英语学好。以中国为例,即使是大都市的重点中学,英语教师的水平也往往不够高,学生也就等而下之了。对中国孩子来说,未移民以先,他其实只有一个语言——英语很有限度。

Picture1我做了一个小统计*:

一个从来不讲第二语,只会说普通话的孩子,他在全世界一千人中大约可以与多少人沟通? 145人。

反过来说,加拿大本地人,若他只讲英语,这个比例为125人。

华人移民到加拿大,掌握普通话与英语之後,他可以与多少人接轨?比例是255人。

若是一个单单会讲法语的孩子,能与多少人接轨?比例仅仅是22人。

如果移民的孩子能掌握普通话丶英语丶法语,他的接轨人数就能高达266人。他的世界将会十分宽广。

汉语英语法语这三种语言,是世界上非常重要的语言。目前随着中国的经济崛起,汉语也在世界的影响越来越强,英语与法语一直在国际间广泛使用,从这个意义上说,我们的孩子是有极大的优势的。

*根据Ethnologue, 2015 edition

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